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La Metro di Londra (London Underground, familiarmente chiamata Tube), inaugurata il 10 gennaio 1863, è una delle più antiche ed estese del mondo. Alcuni dati rendono l'idea delle sue dimensioni e capacità: oltre 4 milioni di passeggeri al giorno, 450 km di binari, 382 stazioni che coprono tutta l'area metropolitana!

Metro Londra

Sovraffollamento e prezzi dei biglietti sono i punti deboli della Tube. In generale il servizio è molto efficiente (niente di paragonabile con nessuna delle reti metropolitane italiane), i ritardi di rete sono in calo e l'affidabilità è migliorata mentre progressivamente i vecchi treni vengono sostituiti con i nuovi.

La Metro di Londra divide la città in sei zone concentriche: dalla zona 1, che delimita il centro, alla zona 6, la più lontana e periferica. I prezzi delle zone centrali sono più elevati rispetto a quelli delle zone periferiche.

Mappa Metropolitana con ricerca stazioni

Orari Metro Londra e il nuovo servizio notturno

La metropolitana è generalmente operativa dalle 5.00 della mattina fino a mezzanotte dalla domenica al giovedì (con una riduzione di orari alla domenica).

Il venerdì e il sabato è attivo il servizio 24h (Night Tube) ma solo sulle linee Northern (via Embankment), Central, Victoria, Jubilee e Piccadilly (questa dal 16/12/2016). Le tariffe notturne della metropolitana sono allineate a quelle diurne (si applica la tariffa ordinaria off-peak). In particolare:

  • Victoria Line - treni in circolazione in media ogni 10 minuti su tutta la linea
  • Central Line - treni in circolazione ogni 10 minuti circa tra White City e Leytonstone e ogni 20 minuti tra Ealing Broadway e White City e tra Leytonstone e Loughton / Hainaut. Nessun servizio tra North Acton e West Ruislip, tra Loughton e Epping e tra Woodford e Hainault
  • Jubilee Line  - treni in circolazione in media ogni 10 minuti su tutta la linea
  • Northern Line  - treni in circolazione in media ogni 8 minuti tra Morden e Camden Town e ogni 15 minuti tra Camden Town e High Barnet / Edgware. Nessun servizio sui rami Mill Hill East e Bank
  • Piccadilly Line (dal 16 dicembre)  - treni in circolazione ogni 10 minuti circa tra Cockfosters e Heathrow Terminal 5. Nessun servizio sul Terminal 4 loop, e tra Acton Town e Uxbridge

Quello della Night Tube è un obiettivo raggiunto dopo una lunga attesa e una serie di rinvii con la previsione di estendere il servizio, negli anni a venire, anche sulle linee Metropolitan, Circle, District e Hammersmith & City, parte della London Overground e della Docklands Light Railway.

Night Tube

Consigli pratici per viaggiare sulla Metro di Londra

Per orientarsi nelle stazioni della metropolitana senza rischiare di prendere il treno sbagliato occorre fare caso alle indicazioni di direzione: eastbound (metro diretta ad est), westbound (metro diretta ad ovest), northbound (metro diretta a nord) e southbound (metro diretta a sud). Ognuna delle 12 linee è contraddistinta da un colore diverso in modo da poterle seguire facilmente su una mappa (in distribuzione gratuita presso le stazioni).

Soprattutto nelle ore di punta i treni della metropolitana sono affollatissimi così come le stazioni, i tunnel, le scale mobili, gli ascensori. Per questo sulle scale mobili si sta sempre sulla destra, per lasciare lo spazio libero sulla sinistra a chi ha fretta. Non si deve bighellonare davanti ai cancelletti: è buona norma tirare fuori la Oyster Card senza starla a cercare davanti alle barriere e se ci si deve fermare per consultare una cartina è meglio mettersi in disparte senza ostacolare gli ingressi e le uscite dalle stazioni.

La metro di Londra si integra perfettamente con tutti i sistemi di trasporto su rotaia che attraversano l'area metropolitana, dalla rete ferroviaria tradizionale alla Docklands Light Railway (DLR), una metropolitana leggera che corre fra i Docklands e la City, e la London Overground.



Curiosità

  • Una rete metropolitana così antica è quasi per forza di cose circondata da storie di mistero: vedi I fantasmi della Metropolitana di Londra
  • I treni della metropolitana possono superare le 60 miglia all'ora.
  • Molte stazioni della metropolitana sono state usate come rifugi antiaerei durante la seconda guerra mondiale, ma la Central Line è stato anche trasformata in una fabbrica di aerei da caccia che si estendeva per più di due miglia, con un proprio sistema ferroviario. La sua esistenza è rimasta un segreto fino al 1980.
  • La scala mobile più lunga è quella della stazione di Angel: è lunga 60 metri, con un dislivello di 27 metri.
  • La stazione di Aldgate, sulla Circle e Metropolitan Lines, è costruita su un enorme fossa comune, dove sono sepolti più di 1.000 corpi di morti per peste.
  • La stazione più profonda è quella di Hampstead, sulla Northern line, che scende fino a 58.5 metri. La stazione più alta sul livello del mare è Amersham, a 147 metri.
  • Si dice che sia Sting che Paul McCartney abbiamo suonato in metropolitana sotto mentite spoglie.
  • La frase Mind the gap risale al 1968. La registrazione che viene trasmesso dagli altoparlanti delle stazioni venne registrato per la prima volta da Peter Lodge, che aveva una casa discografica a Bayswater. Questa voce è ancora in uso, ma in alcune linee è stata sostituita.
  • Sono circa i 50 passeggeri che ogni anno si suicidano in metropolitana. La Jubilee Line è l'unica che ha schermi in vetro protettivi.

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