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Il British Museum è un museo di storia e cultura umana. Raccoglie una vastissima collezione di oggetti che spaziano dall'antichità ai tempi moderni, provenienti da tutto il mondo. Questi oggetti raccontano storie di civiltà, arte, religione e innovazioni umane attraverso i millenni. È uno dei musei più completi per chi desidera esplorare la storia globale attraverso oggetti tangibili e testimonianze artistiche. Il British Museum è gratuito: scopri in questa pagina cosa vedere nel museo più importante di Londra.

Il British Museum è uno dei più antichi ed interessanti musei del mondo: fu fondato nel 1753 dal collezionista Sir Hans Sloane che suggerì al governo di comprare gli 80.000 pezzi da lui raccolti. L'intera collezione di Sir Sloane venne così acquistata dal governo britannico per 20 mila sterline e nel gennaio del 1759 il British Museum aprì. In poco tempo il museo crebbe a dismisura grazie alle numerose donazioni e acquisizioni, ma anche al saccheggio perpetrato nelle terre dell'impero britannico.

La visita al British Museum

Il Museo Britannico si sviluppa su una superficie di circa 54.000 mq dove si ammirano oltre quattro milioni di oggetti: ossa preistoriche, la tomba Payava del IV secolo a.C. proveniente dalla Grecia, blocchi del Partenone, mummie egizie, la Stele di Rosetta, intere sale di palazzi assiri, dipinti, ceramiche, vasi, tombe, sculture, sarcofagi, gioielli, lampade, papiri, teschi e scheletri... Come se non bastasse, il museo cresce quasi quotidianamente visto che gran parte dei ritrovamenti nazionali arriva qui, i lasciti sono frequenti e i nuovi acquisti non sono rari. Oltre alla celebre collezione permanente del British Museum si possono visitare le mostre ed esposizioni temporanee di importanza internazionale che il museo ospita continuamente.

Il museo è bellissimo ma visitare tutte le gallerie in una sola giornata può essere stancante. Se non si ha la possibilità di tornare è necessario scegliere le sezioni o i reperti più importanti da vedere: scopri di seguito quali sono e dove si trovano nel museo, oppure prenota il Tour al British Museum, in italiano, per un'esperienza di visita completa e interessante!

Cosa vedere al British Museum

Stele di Rosetta al British Museum

La Stele di Rosetta

Dove trovarla: Ground floor, Sala 4, sezione Egyptian sculpture

The Rosetta Stone è il reperto più importante di tutto il British Museum e non potrai uscire senza averlo visto: si tratta di una lastra in basalto grigio scoperta nel 1799 dalle truppe di Napoleone Bonaparte a Rosetta, una località sul delta del Nilo. La Stele di Rosetta è diventata una delle pietre più famose al mondo perchè attraverso la decifrazione del testo che vi è inciso, avvenuta nel 1822, è stato possibile leggere e tradurre i geroglifici egiziani aprendo le porte alla conoscenza della cultura, della storia e delle credenze dell'antico Egitto.

Il Busto di Ramses il Grande al British Museum si trova nella Sala 4

Busto di Ramses il Grande

Dove si trova: Ground floor (piano terra), Sala 4, sezione Egyptian sculpture

Il busto in pietra raffigurante Ramses II, il faraone egizio più conosciuto al mondo, è tra i reperti più importanti della sezione dedicata alle sculture egiziane, una delle più importanti del museo.

Le sculture del Partenone, uno dei monumenti più importanti esposti al British Museum

Le sculture del Partenone

Dove si trovano: Ground floor, Sala 4, sezione Greece: Parthenon

Sono proprio loro: le sculture greche, antiche di 2.500 anni che adornavano il Partenone, furono portate nel Regno Unito nel 1801 dal diplomatico britannico Thomas Bruce, più comunemente noto come Lord Elgin, e acquistate nel 1816 dal British Museum. La Grecia continua tutt'oggi a rivendicarne la proprietà ma il governo britannico si è sempre opposto alla loro restituzione.

Il Monumento alle Nereidi è uno dei reperti più visitati del British Museum

Il Monumento alle Nereidi

Dove si trova: Ground floor (piano terra), Sala 17, sezione Ancient Greece and Rome

La sua sontuosa scultura decorativa del monumento, probabilmente costruito per Erbinna, sovrano della Licia Xanthos nell'odierna Turchia sud-occidentale, è stata incredibilmente ricostruita ed esposta intorno alle pareti della Sala 17. Le Nereidi erano ninfe del mare nella mitologia greca, che aiutavano i marinai nei loro viaggi quando affrontavano violente tempeste.

Tra la cose da vedere al British Museum la statua Hoa Hakananai'a

Hoa Hakananai'a

Dove si trova: Ground floor, Sala 24, sezione Living and Dying

All'interno della galleria che esplora come le persone di tutto il mondo affrontano le dure realtà della vita e della morte, troviamo nientemeno che Hoa Hakananai'a, la statua in basalto proviente dal centro rituale di Orongo a Rapa Nui, l'Isola di Pasqua.

Il Serpente azteco al Museo Britannico di Londra

Serpente azteco

Dove si trova: Ground floor (piano terra), Sala 27, sezione Mexico

Si tratta di una scultura di serpente a due teste realizzata con pezzi di turchese su una base di legno nel XV o XVI secolo in quello che oggi è il Messico per scopi rituali. Oltre alla cutura atzeca, sono rappresentate in questa galleria anche quella olmeca, maya e mista

Le mummie egizie del Britishm Museum si trovano nella sezione Egyptian death and afterlife

Mummie e sarcofagi egizi

Dove si trovano: Upper floors, Sale 62 - 63, sezione Egyptian death and afterlife: mummies

Le mummie egizie rappresentano un'altra importante attrattiva del British Museum: tra queste la Mummia di Katebet, una delle più studiate del museo, incredibilmente ben conservata nonostante risalga a più di 3.300 anni fa. Oltre alle mummie, questa affascinante sezione si completa di sarcofagi, maschere funerarie, ritratti e altri oggetti destinati a essere sepolti con il defunto. Il percorso espositivo aiuta a comprendere il pensiero degli antichi egizi su morte e aldilà, ma anche a conoscere i processi di mummificazione, la magia e rituali funebri in uso al tempo.

Il tesoro di Sutton Hoo al British Museum di Londra

Il tesoro di Sutton Hoo

Dove si trova: Upper floors, Sala 41, sezione Sutton Hoo and Europe

E' una delle scoperte più spettacolari e importanti dell'archeologia britannica: il tesoro fu rinvenuto nel 1939 a Sutton Hoo, sito di due cimiteri anglosassoni del VI e VII secolo, uno dei quali conteneva una nave funeraria completa di un gran numero di artefatti tra cui il famoso elmo di Sutton Hoo, manufatto sassone dell'Età del ferro germanica.

Scacchi di Lewis

Scacchi di Lewis

Dove si trovano: Upper floors, Sala 40, sezione Europe

Sono i pezzi degli scacchi più famosi al mondo, realizzati nel XII secolo in avorio di tricheco e scoperti nel 1831 sepolti in un banco di sabbia al largo dell'isola scozzese di Lewis

Great Court, la  grande sala all'ingresso del British Museum

Great Court

La grande sala all'ingresso del British Museum oggi è il più grande spazio pubblico coperto di tutta Europa. La Great Court è stata inaugurata nel 2000, in occasione delle celebrazioni del 250° anniversario del British Museum. Il cortile del museo è stato ristrutturato su progetto di Norman Foster e riportato all'antica bellezza: il vecchio cortile, nascosto al pubblico per quasi 150 anni, è stato coperto dal tetto in vetro e acciaio ed ha aperto al pubblico con il nome di Queen Elizabeth Great court, e mette in comunicazione le diverse sezioni del museo.

British Museum Reading Room

Reading Room

Al centro della Great Court si trova la British Museum Reading Room, aperta nel 1857 su progetto dell'architetto Sydney Smirke. In questa importante sala di lettura studiarono il Mahatma Gandhi, Oscar Wilde, Karl Marx e Lenin, giusto per citarne alcuni. Nel 1997 la Biblioteca Nazionale si è trasferita presso l'attuale sede della British Library ma la Reading Room è aperta tutt'ora e liberamente accessibile.


Per trovare facilmente le collezioni e orientarti all'interno delle sale del museo, scarica la mappa del British Museum in pdf: puoi salvarla sul tuo telefono o stamparla.

Orario di apertura

Il British Museum è aperto dal lunedì alla domenica, 10.00–17.00 (ultimo ingresso alle 16.00). L'ingresso alla collezione permanente è gratuito, a pagamento l'ingresso ad alcune esposizioni temporanee.

  • Lunedì:
    10:00 - 17:00
  • Martedì:
    10:00 - 17:00
  • Mercoledì:
    10:00 - 17:00
  • Giovedì:
    10:00 - 17:00
  • Venerdì:
    10:00 - 20:30
  • Sabato:
    10:00 - 17:00
  • Domenica:
    10:00 - 17:00

Mostre British Museum Londra

Michelangelo è il protagonista della mostra al British Museum dedicata agli ultimi decenni della straordinaria carriera del grande artista. Fino al 28 Luglio 2024.

La mostra al British Museum racconta la vita quotidiana dei soldati dell'esercito romano e delle donne, dei bambini e degli schiavi che li accompagnavano. Fino al 23 Giugno 2024.

Indirizzo British Museum:

British Museum, Great Russell St, Bloomsbury, Londra WC1B 3DG
Stazioni metro
  • Holborn Station
  • Russell Square Station
  • Tottenham Court Road
Stazioni treno
  • Euston
  • King’s Cross/St Pancras Int.

Video British Museum

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Ultimo aggiornamento: 02 Maggio 2024
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