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Torre di Londra

Dichiarata dall'UNESCO Patrimonio dell'Umanità, la Torre di Londra (Tower of London) è senza dubbio una delle fortezze medioevali più belle e meglio conservate d'Europa ed una delle attrazioni più visitate dell'intero Regno Unito. Da sempre di proprietà della monarchia, la Torre di Londra ha avuto nel tempo funzioni di fortezza, palazzo reale, armeria e prigione ed è il luogo dove tuttora sono custoditi i Gioielli della Corona. Se oggi la visita alla Torre di Londra è piacevole ed estremamente interessante, per lungo tempo questo è stato un luogo di sofferenza, prigionia e morte per molti personaggi, spesso illustri. Tra queste mura hanno trovato la morte per decapitazione due delle sei mogli di Enrico VIII, Anna Bolena e Catherine Howard, entrambe accusate di adulterio, Lady Jane Grey, fatta giustiziare a 16 anni dalla rivale al trono Maria I, figlia di Enrico, e molti altri.

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  • BIGLIETTI TORRE DI LONDRA +

    ADULTI £22.70 invece che £26.80
    BAMBINI (5-15) £10.75 invece che £12.70
    SENIORS (60+) £17.70 invece che £20.90
    FAMIGLIA (2A + 2B) £57.80 invece che £68.10
    FAMIGLIA (1A + 3B) £40.80 invece che £48.10
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    PRENOTA

    VALIDITÀ BIGLIETTO: 30 GIORNI

  • BIGLIETTI FAMIGLIA +

    Risparmia sui biglietti della Torre di Londra acquistando il biglietto famiglia: è valido per 2 adulti 3 bambini oppure 1 adulto fino a 4 bambini!

    PRENOTA

    VALIDITÀ BIGLIETTO: 30 GIORNI

  • INFORMAZIONI ED ORARI +

    INDIRIZZO: Tower Hill, London EC3N 4AB

    STAZIONE METRO PIÙ VICINA: Tower Hill

    ORARIO DI APERTURA:

    1 marzo-31 ottobre

    • Martedì - Sabato 9.00 - 17:30
    • Domenica - Lunedi 10.00 - 17:30
    • Ultimo ingresso: 17:00

    1 novembre - 28 febbraio

    • Martedì - Sabato 9.00 - 16:30
    • Domenica - Lunedi 10.00 - 16:30
    • Ultimo ingresso: 16:00

    Chiuso: 24/25/26 dicembre e 1 gennaio

    Tutti gli edifici interni si chiudono 30 minuti dopo l'ultimo ingresso. L'ultimo tour degli Yeoman Warder (in inglese) inizia alle 14.30 (inverno), 15.30 (estate). ATTENZIONE: è richiesta la copia stampata del biglietto.

Gioielli della Corona

Il Diadema e la Corona di Stato di Maria di Modena (Maria Beatrice d'Este) realizzati per la sua incoronazione con il re Giacomo II nel 1685. I Gioielli della Corona © HM Queen Elizabeth II, 2001

Cosa si visita alla Torre di Londra?

I Gioielli della Corona

L'imponente tesoro della Corona inglese è custodito nella Torre di Londra già dai tempi del regno di Enrico III (1216-1272). Buona parte del tesoro venne perduto con la guerra civile inglese (1649) per essere nuovamente costituito con la restaurazione della monarchia a partire dal 1660. Oggi i Gioielli della Corona sono custoditi all'interno della Waterloo Barracks e la visita è inclusa nel biglietto d'ingresso alla Torre di Londra. Dopo aver superato la sala dove a ciclo continuo vengono proiettati i filmati dell'incoronazione della regina Elisabetta II, si accede al tesoro dei sovrani costituito da corone, scettri, globi. Attraverso un tapis roulant che scorre lentamente i visitatori transitano vicino alle teche che proteggono le corone più importanti come l'Imperial State Crown, preziosissima corona tempestata da 2868 diamanti, zaffiri, smeraldi e perle. In queste stanze si ammira anche il diamante Star of Africa (530 carati) che orna lo scettro reale. Sulla corona di platino dell'ultima regina madre, Elisabetta, brilla invece il Ko-Hi-Noor, famosissimo diamante da 109 carati: si dice conferisca poteri straordinari ai proprietari di sesso femminile mentre sia un terribile portasfortuna se a possederlo è un maschio.

White Tower

La Torre Bianca è la parte più antica del grande complesso di Tower of London che è riuscita ad arrivare fino ai giorni nostri: quella che possiamo ammirare è l'originale del 1078, quando doveva apparire davvero imponente al cospetto delle capanne di legno che vi sorgevano intorno. Nell'arco dei secoli sono state aggiunte torri, cappelle, abitazioni, celle e mura fino a ad arrivare all'attuale impianto su un'estenzione di oltre 7 ettari di terreno. All'interno della White Tower si visita Fit for a King, la mostra di armature reali che offre un viaggio a ritroso nel tempo attraverso 500 anni di armi e armature tra cui l'armatura da cavallo di Enrico VIII e l'armatura samurai giapponese appartenuta a Giacomo I. La White Tower custodisce anche la suggestiva Cappella di San Giovanni, una delle più antiche della città.

Beauchamp Tower

Questa torre era soprattutto una prigione, come testimoniato anche dai graffiti lasciati dai prigionieri tra il sedicesimo e diciassettesimo secolo. Erano soprattutto detenuti illustri, come Thomas Beauchamp, conte di Warwick, da cui il nome della torre. Anche Lady Jane Grey, che regnò per soli 9 giorni, fu imprigionata nella Beauchamp Tower. Al piano terra la mostra Prigionieri della Torre racconta la vita in prigione dei membri dell'alta società nei secoli passati.

Wakefield Tower

Commissionata nella prima metà del XIII secolo da Enrico III, vi fu assassinato Enrico VI durante la Guerra delle Due Rose, la sanguinosa lotta dinastica combattuta tra le casate di Lancaster e York tra il 1455 ed il 1485. Nel 1500 e nel 1600, durante un periodo di sconvolgimenti politici e religiosi estremi, la Torre di Londra fu un luogo di tortura e sofferenza per molti. Almeno 48 prigionieri sono stati torturati fisicamente per estorcere confessioni. Molti altri sono stati tenuti in isolamento e soggetti ad altre torture psicologiche. Tutto questo è raccontato nella mostra Torture at the Tower, un'esibizione sui metodi di tortura usati nella Torre di Londra, completa delle repliche degli strumenti che hanno inflitto un dolore così terrificante.

Bloody Tower

La torre insanguinata, costruita nel 1220 per sorvegliare l'accesso al grande complesso di Tower of London, deve questo nome in seguito alla misteriosa morte dei due giovani principini Eduardo V (12 anni) e suo fratello Richard (10 anni), eredi al trono d'Inghilterra, per mano dello zio il Duca di Gloucester, il futuro re Riccardo III. Durante alcuni lavori all'interno della torre, nel 1674 sono stati trovati due scheletri di ragazzini che si ritiene essere dei due principini. I resti riposano nell'urna disegnata da C. Wren nell'angolo degli Innocenti nell'Abbazia di Westminster.

Traitors' Gate

Era l'ingresso da cui si poteva accedere alla Torre direttamente dal fiume Tamigi e prese il nome di Porta dei traditori perchè da qua entravano i prigionieri trasportati via fiume per essere condotti alle loro celle.

I corvi della Torre di Londra

La leggenda vuole che se i corvi custoditi all'interno della Torre di Londra moriranno o voleranno via, la Corona cadrà e con essa la Gran Bretagna: da questo si capisce perchè i corvi siano ben protetti e coccolati, nutriti quotidianamente con carne cruda e biscotti inzuppati nel sangue da uno dei guardiani della torre, conosciuto come Ravenmaster (Maestro dei Corvi). I corvi che vivono stabilmente nella torre sono 7 in tutto: 6 per obbedire alla leggenda, il settimo di scorta. Tutt'oggi i corvi sono una delle attrazioni per i turisti che visitano Tower of London, ben protetti ed accuditi quasi quanto... i gioielli della corona!

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    VALIDITÀ BIGLIETTO: 30 GIORNI

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    ORARIO DI APERTURA:

    1 marzo-31 ottobre

    • Martedì - Sabato 9.00 - 17:30
    • Domenica - Lunedi 10.00 - 17:30
    • Ultimo ingresso: 17:00

    1 novembre - 28 febbraio

    • Martedì - Sabato 9.00 - 16:30
    • Domenica - Lunedi 10.00 - 16:30
    • Ultimo ingresso: 16:00

    Chiuso: 24/25/26 dicembre e 1 gennaio

    Tutti gli edifici interni si chiudono 30 minuti dopo l'ultimo ingresso. L'ultimo tour degli Yeoman Warder (in inglese) inizia alle 14.30 (inverno), 15.30 (estate). ATTENZIONE: è richiesta la copia stampata del biglietto.

The Bloody Tower

The Bloody Tower. Il verricello che aziona la saracinesca all'estremità sud della torre © Historic Royal Palaces

La cerimonia delle Chiavi

La Ceremony of the Keys si svolge tutte le sere nella Torre di Londra dal 1300 ed è una delle tradizioni più antiche di Londra

Ogni sera, alle ore 21:53 precise, il capo degli Yeoman Warders appare dalla Byward Tower in tradizionali abiti Tudor per chiudere i cancelli. In una mano tiene una lanterna e nell'altra le chiavi della regina. Dopo aver chiuso i cancelli, sulla via del ritorno viene fermato da una sentinella che gli intima di farsi riconoscere:

Alt, chi va là?
Le chiavi!
Le chiavi di chi?
Della regina Elisabetta
Passino le chiavi della regina Elisabetta. Tutto bene
Dio protegga la regina Elisabetta
Amen

Da 700 anni la cerimonia è rimasta invariata, cambia solo il nome del monarca, quando viene chiesto di chi sono le chiavi. Il dialogo è in inglese ma lo spettacolo è davvero suggestivo. Purtroppo solo un gruppo ristretto di pubblico vi può assistere, peraltro gratuitamente, ma occorre prenotare inviando una lettera cartacea con mesi di anticipo

Cerimonia delle Chiavi

La cerimonia delle chiavi. © Historic Royal Palaces/Newsteam International

I prigionieri della Torre di Londra

Scolpite nelle mura delle celle sono evidenti e leggibili le scritte e decorazioni lasciate dai prigionieri. Alcuni dei condannati riuscirono comunque a scamparla: la Torre di Londra fu infatti teatro di molte evasioni andate a buon fine: il vescovo Flambard nel 1101 riuscì a fuggire dopo aver fatto ubriacare i suoi carcerieri; due preti cattolici ce la fecero calandosi con delle corde dalle mura; altri due personaggi, in tempi diversi, riuscirono a fuggire travestendosi da donna. Anche in tempi più recenti la Torre di Londra è stata utilizzata come luogo di prigionia ed esecuzione: nella Prima Guerra Mondiale vi vennero fucilate undici spie tedesche mentre l'ultima esecuzione è quella della spia tedesca Josef Jakobs, durante la Seconda Guerra Mondiale. L'ultimo ad essere imprigionato alla Torre di Londra è stato Rudolf Hess: il vice di Hitler è stato chiuso nella torre per quattro giorni.

Biglietti Torre di Londra

Tower Green. Execution site memorial. Il memoriale è dedicato alle dieci persone che vi furono giustiziate © Historic Royal Palaces

A custodire il vasto impianto di Tower of London sono, dal 1845, gli Yeoman Warders, conosciuti anche come Beefeaters (mangiatori di carne di manzo). Si può diventare Yeoman Warders solo dopo aver prestato servizio per almeno 22 anni nelle forze armate britanniche. Oggi, con il tradizionale costume Tudor, oltre a custodire la Torre di Londra ed i gioielli della corona gli Yeoman Warders fanno anche da guide turistiche all'interno della fortezza. Tower of London è uno dei quattro monumenti di Londra dichiarati dall'Unesco Patrimonio dell'Umanità (gli altri sono Westminster Abbey, Kew Gardens e Maritime Greenwich).

L'ingresso alla Torre di Londra è incluso nel London Pass.

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