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L'Abbazia di Westminster è uno dei luoghi simbolo di Londra, la chiesa dove si è svolta l'incoronazione di Re Carlo III e dove sono celebrati i funerali di stato di Sua Maestà, la regina Elisabetta II. È un monumento importantissimo dal punto di vista storico, artistico e turistico.

  • Esplora 1000 anni di storia dell'Abbazia con il tour audio guidato incluso nel biglietto
  • Vedi l'angolo dei poeti e il trono dell'incoronazione dei sovrani
  • Visita le tombe dei re e delle regine più famosi della storia
  • Scopri i tour per visitare Westminster Abbey con una guida italiana

Orari di apertura Westminster Abbey:

  • Da Lunedì al Venerdì dalle 9:30 alle 15:30 (ultimo ingresso)
  • Sabato dalle 9:00 alle 15:00 (ultimo ingresso)
  • Domenica chiusa alle visite

L'orario di visita termina un'ora dopo l'ultimo ingresso. L'ingresso avviene per fascie orarie: quando acquisti i biglietti in questa pagina dovrai scegliere anche l'orario oltre che la data della tua visita.


Abbazia di Westminster Biglietti
TARIFFE
ADULTI
£ 29
RAGAZZI (6-17)
£ 13
STUDENTI (con ID)
£ 26
SENIOR (65+)
£ 26
FAMIGLIA (1 A + 1 B)
£ 29
Informazioni biglietti
  • Risparmia con il biglietto famiglia! Per ogni adulto c'è un bambino gratis! Esempio: se la tua famiglia è composta da 2 adulti + 2 bambini, acquista 2 biglietti famiglia per includere i bambini gratis; in caso di 2 adulti + 1 bambino, scegli 1 biglietto famiglia + 1 biglietto adulto
  • I biglietti di ingresso includono le audio guide, disponibili anche in italiano, che si ritirano dopo il controllo di sicurezza
  • I biglietti d'ingresso all'Abbazia di Westminster sono validi solo nella data e fascia oraria indicate sull'E-ticket
  • Dovrai avere il biglietto stampato per entrare

Dal 1066 l'Abbazia di Westminster è la sede dell'incoronazione dei monarchi britannici, luogo di sepoltura di reali ed eminenti personalità della storia britannica, nonchè il luogo dove si tengono gli eventi nazionali più importanti: tra questi, la solenne cerimonia funebre di Elisabetta II, ma nel passato recente anche matrimonio reale dei duchi di Cambridge, William e Kate, e ancor prima il triste funerale di Diana, Principessa del Galles. Westminster Abbey, dichiatata dall'UNESCO Patrimonio dell'Umanità, è uno dei luoghi di Londra da non perdere!

Visite guidate all'Abbazia di Westminster

Per visite guidate in italiano a Westminster Abbey prenota i seguenti tour:

Tour della Londra Reale a Westminster, disponibile come tour privato tutti i giorni domenica esclusa
Tour Classico di Londra, disponibile come tour di gruppo il sabato.

Westminster Abbey: cosa si visita?

  • Queen's Diamond Jubilee Galleries

    Le Gallerie del Giubileo di Diamante della Regina, situate nell'antico triforium medievale dell'Abbazia di Westminster, offrono un'esperienza museale unica, arricchendo la visita con oltre 300 reperti storici, tra cui statue, tombe, ritratti, e documenti preziosi. Questo spazio, un tempo inutilizzato, si trova a oltre 22 metri di altezza e consente di apprezzare l'imponente architettura gotica dell'abbazia e i suoi dettagli ornamentali da una prospettiva privilegiata.

    All'interno delle gallerie, i visitatori possono ammirare da vicino le tombe di figure storiche come Enrico VII Tudor ed Elisabetta di York, oltre a oggetti personali di monarchi, opere d'arte e documenti di importanza storica come il Liber Regalis.

    I documenti in mostra includono il Liber Regalis, una guida cerimoniale medievale ancora in uso, il Litlyngton Missal, uno dei più grandi manoscritti medievali inglesi, copie della Magna Carta e del Domesday Book, e il Westminster Retable, la più antica pala d'altare in Inghilterra.

    Le gallerie rappresentano la fase conclusiva del "Dean and Chapter's 2020 Vision", mirato a valorizzare l'esperienza dei visitatori dell'abbazia, che ogni anno ammontano a oltre due milioni. La visita alle gallerie è possibile durante gli orari di apertura dell'abbazia, che possono variare in base alle cerimonie e funzioni liturgiche. La visita alle splendide gallerie è possibile negli orari di apertura dell'Abbazia ma sono soggette a variazioni, a seconda delle attività e delle funzioni liturgiche che vi si svolgono.

  • La cappella della Vergine

    Chiamata anche cappella di Enrico VII, che ne commissionò la costruzione, questo ambiente è virtualmente una chiesa a se stante, con una spettacolare navata e navate minori a nord e a sud. Il soffitto della navata centrale è decorato con spettacolari volte a ventaglio, costituite da frammenti di pietra che si incastrano come in un mosaico, da cui scendono pendagli intagliati.

    Oggi la cappella è usata come luogo di culto dall'Ordine di Bath, un ordine cavalleresco conferito a chi si distingua nella vita pubblica o militare, i cui stendardi sono appesi sopra agli stalli. In questa cappella sono anche sepolti numerosi sovrani.

  • L'angolo dei poeti

    Il transetto meridionale ospita i monumenti tombali o commemorativi di alcuni tra i più noti nomi della letteratura britannica, da Chaucer a Shakespeare, da Dickens a Kipling, da Blake alle sorelle Brontë, a T.S Eliot, Henry James, e Lewis Carroll.

  • I monumenti tombali di Elisabetta I e Maria I

    L'Abbazia ospita circa 600 tombe, sepolcri e monumenti commemorativi, e perciò rappresenta la collezione di scultura monumentale più importante del paese. Tra questi spiccano, nella navata minore settentrionale della cappella della Vergine, la tomba di Elisabetta I , e quella di Maria I, sua sorellastra e sovrana prima di lei. Maria I non ha un monumento proprio, ma un'iscrizione sulla tomba di Elisabetta recita “Compagne nel trono e nella tomba, riposiamo qui noi due sorelle, Elisabetta e Maria, nella speranza di un'unica resurrezione”. Sul pavimento un'iscrizione che commemora tutti coloro che divisi da diverse convinzioni in seguito alla Riforma hanno dato la vita in nome della propria coscienza religiosa.

  • Il seggio dell'incoronazione

    Usato per ogni incoronazione di un monarca britannico dal 1308, il seggio fu commissionato da Edoardo I per contenere la Pietra di Scone o Pietra del Destino, nota anche come Pietra dell'Incoronazione. Tale pietra, un tempo conservata nell'Abbazia di Scone, vicino a Perth, in Scozia, era secondo la tradizione usata per incoronarvi i monarchi scozzesi, che vi si sedevano durante la cerimonia di investitura. Portata a Westminster nel 1296 da Edoardo I come bottino di guerra, la pietra rimase in Inghilterra fino al 1996, quando venne restituita agli scozzesi. Oggi è conservata al castello di Edimburgo, ma verrà riportata a Londra in occasione di ogni futura incoronazione, e verrà posta nello spazio apposito sotto il sedile del seggio dell'incoronazione.

    Il seggio, un tempo decorato con motivi di uccelli e fogliame su sfondo dorato, ha subito molti danni, ed oggi tutte le decorazioni policrome originarie sono andate perdute. Esposto al pubblico per secoli, ha anche subito piccoli vandalismi, tra cui alcuni graffiti incisi, per cui oggi viene conservato dietro un vetro di protezione in una delle cappelle della navata.

  • Il monumento al Milite Ignoto

    All'estremità occidentale della navata centrale si trova il monumento al Milite Ignoto, il cui corpo venne trasportato qui nel 1920, dai campi di battaglia della prima guerra mondiale, per essere sepolto “tra i sovrani”.

    La tomba contiene anche un po' di terra prelevata dai campi di battaglia di Francia e una lastra di marmo nero del Belgio. Il monumento, circondato da papaveri rossi (il simbolo dei caduti in guerra, perché i papaveri crescevano sui campi di battaglia delle Fiandre) è meta di pellegrinaggio di persone da ogni parte del mondo. La medaglia del Congresso americano, conferita dagli Stati Uniti al Milite Ignoto, è appesa accanto al monumento.

Se vuoi visitare l'Abbazia per tuo conto controlla l'orario di apertura al pubblico in quanto subisce spesso delle variazioni. Nei dintorni troverai altre importanti attrazioni come il Palazzo di Westminster, bellissimo edificio neogotico conosciuto anche come Houses of Parliament, il Big Ben e il London Eye.


Gli eventi più recenti dell'Abbazia di Westminster

L'Abbazia ha ospitato alcuni dei più importanti eventi della monarchia, e quindi della nazione. Tra questi ricordiamo:

  • il matrimonio della non ancora regina, Elisabetta, con il principe Filippo, nel 1947
  • l'incoronazione a Regina di Elisabetta II, nel 1953
  • i solenni funerali di stato di Elisabetta II, alla presenza dei capi di stato e di governo provenienti da ogni angolo del pianeta, il 19 settembre 2022
  • l'incoronazione di Re Carlo III, il 6 maggio 2023

L'origine dell'Abbazia di Westminster

Nel 960 d.C. il vescovo Dunstan fondò una comunità di dodici monaci nel luogo allora noto come Thorney Island, una zona paludosa e isolata lungo le rive del Tamigi. Un secolo dopo il re Edoardo stabilì la propria residenza nei pressi di Thorney Island e fece erigere una grande chiesa, che venne consacrata nel 1065. Il termine in uso per indicare una chiesa monastica era allora minster, perciò per volontà di Edoardo questa nuova chiesa venne chiamata west minster, la chiesa dell'ovest, per distinguerla da St Paul's Cathedral, la east minster, quella dell'est. Di questo antico edificio non resta praticamente nulla, salvo reperti sotterranei scoperti nel corso di scavi archeologici. Edoardo alla sua morte, nel 1066, venne sepolto nella chiesa appena consacrata. Avendo acquistato fama di santità, venne canonizzato nel 1611 e divenne sant'Edoardo il Confessore (cioè colui che professa la fede). Il suo corpo venne traslato in un reliquiario e la chiesa divenne meta di pellegrinaggi. Ancora oggi il reliquiario di Edoardo il Confessore è uno dei monumenti tombali più rilevanti all'interno dell'Abbazia.

Gran parte dell'edificio attuale venne costruito tra il 1245 e il 1272, per impulso di Enrico III, in stile gotico francese ma con influssi inglesi, usando sia marmo di Purbeck, portato via fiume dal Dorset, sia pietra di Caen, fatta arrivare via mare dalla Francia. La navata venne costruita tra il 1376 e il 1517; l'esterno venne completato nel 1745 con l'aggiunta delle due torri occidentali progettate da Nicholas Hawskmoor. Durante tutti i lavori di costruzione, i monaci continuarono a vivere accanto alla chiesa, perciò molti edifici vennero aggiunti ad essa per il loro uso, finché Westminster divenne uno dei più importanti e floridi monasteri del paese, grazie anche all'appoggio del re.

Quando il re Enrico VIII proclamò l'indipendenza della Chiesa inglese dall'autorità del papa (la cosiddetta Riforma anglicana), i monasteri dell'Inghilterra e del Galles vennero soppressi, o “dissolti”, e anche Westminster subì questa sorte. Tuttavia un piccolo gruppo di monaci continuò a vivere e pregare in questo luogo, fino a che la regina Elisabetta I rifondò Westminster come chiesa collegiata, governata da un gruppo di ecclesiastici (il Decano e il Capitolo). Elisabetta I istituì anche una scuola per quaranta allievi cantori, i precursori di quelli oggi noti come gli “Studenti del Re” che frequentano la Westminster School nell'edificio adiacente la chiesa.

Westminster Abbey viene talvolta confusa con Westminster Cathedral: in realtà si tratta di due cose completamente diverse con la Cattedrale che è la più grande chiesa cattolica romana in Inghilterra e Galles e la sede del cardinale arcivescovo di Westminster. L'equivoco è dovuto al nome, anche se quello corretto della cattedrale è Cattedrale Metropolitana del Preziosissimo Sangue. L'importante chiesa cattolica, che risale ai primi anni del 1900, si trova lungo Victoria Street, la strada che collega Victoria Station con la "vera" Abbazia di Westminster.

Video Abbazia di Westminster

Indirizzo Abbazia di Westminster

20 Deans Yd Londra SW1P 3PA
Stazioni metro
  • St James's Park
  • Westminster
Stazioni treno
  • London Charing Cross
  • Victoria
Aggiornato il 22 Maggio 2024
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