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Abbazia di Westminster

L'Abbazia di Westminster è uno dei luoghi simbolo di Londra, importantissima dal punto di vista storico, artistico e turistico. Sede dell'incoronazione dei monarchi britannici fin dal 1066, luogo di sepoltura di reali ed eminenti personalità della storia britannica, l'Abbazia di Westminster ha visto importanti eventi nazionali, tra cui il matrimonio dei duchi di Cambridge, William e Kate, e il funerale di Diana, Principessa del Galles. Patrimonio dell'Umanità protetto dall'UNESCO, è uno dei luoghi da non perdere. Dall'11 giugno la visita all'Abbazia si arricchisce con l'apertura delle gallerie medioevali, le Queen's Diamond Jubilee Galleries


  • BIGLIETTI ABBAZIA DI WESTMINSTER +

    ADULTI

    BAMBINI (6-16)

    SENIORS (60+)

    £20

    £9

    £17

    PRENOTA

    VALIDITÀ BIGLIETTO: 48 ORE

    L'Abbazia di Westminster è inclusa nel London Pass

  • INFORMAZIONI ED ORARI +

    INDIRIZZO: 20 Deans Yard, Londra SW1P 3PA

    STAZIONE METRO PIÙ VICINA: Westminster

    INGRESSI E ORARIO DI APERTURA:

    • Lun-Sab 9.30-15.30
    • Domenica solo per partecipare alle celebrazioni religiose

    Westminster Abbey è una chiesa completamente funzionante e soggetta a chiusure a breve termine, quindi si prega di verificare gli orari di apertura sul sito web dell'Abbazia di Westminster prima di visitare

    Ingressi alla porta nord.

    PRENOTA

    VALIDITÀ BIGLIETTO: 48 ORE

  • VISITE GUIDATE ALL'INTERNO +

    L'unica visita in italiano è compresa nel Tour Classico di Londra  in programma il sabato mattina. La visita è condotta da Guide Blue Badge, le uniche autorizzate a guidare all'interno dell'Abbazia. 

    I partecipanti del Tour Classico usufruiscono dell'ingresso scontato all'Abbazia, quindi non acquistare questi biglietti. Per informazioni e prenotazioni vedi la pagina del Tour Classico


L'origine di Westminster Abbey

Nel 960 d.C. il vescovo Dunstan fondò una comunità di dodici monaci nel luogo allora noto come Thorney Island, una zona paludosa e isolata lungo le rive del Tamigi. Un secolo dopo il re Edoardo stabilì la propria residenza nei pressi di Thorney Island e fece erigere una grande chiesa, che venne consacrata nel 1065. Il termine in uso per indicare una chiesa monastica era allora minster, perciò per volontà di Edoardo questa nuova chiesa venne chiamata west minster, la chiesa dell'ovest, per distinguerla da St Paul's Cathedral, la east minster, quella dell'est. Di questo antico edificio non resta praticamente nulla, salvo reperti sotterranei scoperti nel corso di scavi archeologici.

Biglietti Abbazia di Westminster

Edoardo alla sua morte, nel 1066, venne sepolto nella chiesa appena consacrata. Avendo acquistato fama di santità, venne canonizzato nel 1611 e divenne sant'Edoardo il Confessore (cioè colui che professa la fede). Il suo corpo venne traslato in un reliquiario e la chiesa divenne meta di pellegrinaggi. Ancora oggi il reliquiario di Edoardo il Confessore è uno dei monumenti tombali più rilevanti all'interno dell'Abbazia.



Gran parte dell'edificio attuale venne costruito tra il 1245 e il 1272, per impulso di Enrico III, in stile gotico francese ma con influssi inglesi, usando sia marmo di Purbeck, portato via fiume dal Dorset, sia pietra di Caen, fatta arrivare via mare dalla Francia.

La navata venne costruita tra il 1376 e il 1517; l'esterno venne completato nel 1745 con l'aggiunta delle due torri occidentali progettate da Nicholas Hawskmoor.

Durante tutti i lavori di costruzione i monaci continuarono a vivere accanto alla chiesa, perciò molti edifici vennero aggiunti ad essa per il loro uso, finché Westminster divenne uno dei più importanti e floridi monasteri del paese, grazie anche all'appoggio del re.

Quando il re Enrico VIII proclamò l'indipendenza della Chiesa inglese dall'autorità del papa (la cosiddetta Riforma anglicana), i monasteri dell'Inghilterra e del Galles vennero soppressi, o “dissolti”, e anche Westminster subì questa sorte. Tuttavia un piccolo gruppo di monaci continuò a vivere e pregare in questo luogo, fino a che la regina Elisabetta I rifondò Westminster come chiesa collegiata, governata da un gruppo di ecclesiastici (il Decano e il Capitolo). Elisabetta I istituì anche una scuola per quaranta allievi cantori, i precursori di quelli oggi noti come gli “Studenti della regina” che frequentano la Westminster School nell'edificio adiacente la chiesa.

Cosa si visita all'Abbazia di Westminster?


  • La cappella della Vergine con le sue volte a ventaglio +

    Chiamata anche cappella di Enrico VII, che ne commissionò la costruzione, questo ambiente è virtualmente una chiesa a se stante, con una spettacolare navata e navate minori a nord e a sud. Il soffitto della navata centrale è decorato con spettacolari volte a ventaglio, costituite da frammenti di pietra che si incastrano come in un mosaico, da cui scendono pendagli intagliati.

    Oggi la cappella è usata come luogo di culto dall'Ordine di Bath, un ordine cavalleresco conferito a chi si distingua nella vita pubblica o militare, i cui stendardi sono appesi sopra agli stalli. In questa cappella sono anche sepolti numerosi sovrani.

  • I monumenti tombali di Elisabetta I e Maria I +

    L'Abbazia ospita circa 600 tombe, sepolcri e monumenti commemorativi, e perciò rappresenta la collezione di scultura monumentale più importante del paese. Tra questi spiccano, nella navata minore settentrionale della cappella della Vergine, la tomba di Elisabetta I , e quella di Maria I, sua sorellastra e sovrana prima di lei. Maria I non ha un monumento proprio, ma un'iscrizione sulla tomba di Elisabetta recita “Compagne nel trono e nella tomba, riposiamo qui noi due sorelle, Elisabetta e Maria, nella speranza di un'unica resurrezione”. Sul pavimento un'iscrizione che commemora tutti coloro che divisi da diverse convinzioni in seguito alla Riforma hanno dato la vita in nome della propria coscienza religiosa.

  • Il seggio dell'incoronazione +

    Usato per ogni incoronazione di un monarca britannico dal 1308, il seggio fu commissionato da Edoardo I per contenere la Pietra di Scone o Pietra del Destino, nota anche come Pietra dell'Incoronazione. Tale pietra, un tempo conservata nell'Abbazia di Scone, vicino a Perth, in Scozia, era secondo la tradizione usata per incoronarvi i monarchi scozzesi, che vi si sedevano durante la cerimonia di investitura. Portata a Westminster nel 1296 da Edoardo I come bottino di guerra, la pietra rimase in Inghilterra fino al 1996, quando venne restituita agli scozzesi. Oggi è conservata al castello di Edimburgo, ma verrà riportata a Londra in occasione di ogni futura incoronazione, e verrà posta nello spazio apposito sotto il sedile del seggio dell'incoronazione.

    Il seggio, un tempo decorato con motivi di uccelli e fogliame su sfondo dorato, ha subito molti danni, ed oggi tutte le decorazioni policrome originarie sono andate perdute. Esposto al pubblico per secoli, ha anche subito piccoli vandalismi, tra cui alcuni graffiti incisi, per cui oggi viene conservato dietro un vetro di protezione in una delle cappelle della navata.

  • L'angolo dei poeti +

    Il transetto meridionale ospita i monumenti tombali o commemorativi di alcuni tra i più noti nomi della letteratura britannica, da Chaucer a Shakespeare, da Dickens a Kipling, da Blake alle sorelle Brontë, a T.S Eliot, Henry James, e Lewis Carroll.

  • Il monumento al Milite Ignoto +

    All'estremità occidentale della navata centrale si trova il monumento al Milite Ignoto, il cui corpo venne trasportato qui nel 1920, dai campi di battaglia della prima guerra mondiale, per essere sepolto “tra i sovrani”.

    La tomba contiene anche un po' di terra prelevata dai campi di battaglia di Francia e una lastra di marmo nero del Belgio. Il monumento, circondato da papaveri rossi (il simbolo dei caduti in guerra, perché i papaveri crescevano sui campi di battaglia delle Fiandre) è meta di pellegrinaggio di persone da ogni parte del mondo. La medaglia del Congresso americano, conferita dagli Stati Uniti al Milite Ignoto, è appesa accanto al monumento.

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