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British Library

L'invito rivolto dalla British Library ai propri visitatori è “esplorate il sapere mondiale”, e a buon diritto. Principale biblioteca nazionale del Regno Unito, la sua collezione include oltre 150 milioni di documenti tra manoscritti, mappe, giornali, periodici, stampe e disegni, spartiti e contratti, oltre che libri stampati. Quasi tutte le lingue conosciute vi sono rappresentate.

La British Library riceve una copia di ogni pubblicazione effettuata nel Regno Unito e in Irlanda, per cui circa 3 milioni di nuovi documenti vengono aggiunti ogni anno alla sua collezione.

L'archivio sonoro raccoglie registrazioni che vanno dai cilindri del Diciannovesimo secolo a CD, DVD e MD.

Un'impressionante collezione di circa 8 milioni di francobolli e altri oggetti filatelici completano l'enorme patrimonio documentale della biblioteca, ospitato, a quanto si dice, su circa 625 km di scaffali, la cui estensione viene incrementata di 12 km ogni anno. Il che significa che un lettore che esamini 5 documenti al giorno ci metterebbe più di 80.000 anni per vedere l'intera collezione!

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Questo immenso patrimonio di sapere è conservato in tre siti diversi, il più noto dei quali è la sede di St Pancras, il più vasto edificio pubblico costruito nel Regno Unito nel Ventesimo secolo, per il quale sono stati impiegati 10 milioni di mattoni e 180.000 tonnellate di cemento. Il piano interrato si estende fino alla profondità di 24.5 metri, mentre la superficie totale dell'edifico è di 120.000 metri quadri, su 14 piani, 9 sopra e 5 sotto terra, con la possibilità di fornire spazi di lettura a più di 1200 utenti alla volta.

Tra i tesori della British Library spiccano la Magna Charta, una raccolta di appunti di Leonardo da Vinci, la prima edizione del Times, del 18 marzo 1788, manoscritti dei Beatles, la registrazione del discorso di Nelson Mandela al processo che lo vide imputato nel 1963-64 insieme ad altri nove leaders dell'African National Congress, oltre che oracoli cinesi su osso vecchi di 3000 anni.

Le gallerie permanenti ospitano un'esibizione filatelica, una raccolta di alcuni dei più preziosi tesori posseduti dalla biblioteca e una mostra volta a illustrare i metodi di conservazione utilizzati per proteggere i documenti dall'usura del tempo. Mostre a tema vengono organizzate regolarmente. Per informazioni vedi il sito ufficiale della British Library a Londra.

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